反向假冒的法律界定及其危害性

反向假冒的法律界定及其危害性商标图样

山西省长治市城区工商分局在城西路一副食公司检查时发现,有工人正将某糖业有限公司生产的绵白糖的商标撕去,粘贴上自己的商标。现场还有外包装标识为该公司生产的小袋红糖和绵白糖及一台封口机。据工商部门调查,该副食公司2006年3月从晋城糖酒副食批发有限公司购进广西某糖业有限公司生产的金瑞牌绵白糖50公斤,未经广西公司许可,擅自将其商标拆除,把更换成标有自己公司的商标及包装的商品投入市场。工商部门认定,该副食公司上述行为构成“反向假冒”。根据《中华人民共和国商标法》第52条规定,责令其立即停止违法行为,没收侵权商品,并处以1万元的罚款。

注册商标被他人复制并用于产品、服务上或广告中的行为,是知识产权领域一种常见的假冒行为。而与此相反,在商品流通过程中,未经权利人同意撤下原商标并换上自己的商标,也就是将别人的产品说成是自己的产品,这种行为并不常见,在学术界称为“反向假冒”。国内经典的“反向假冒”案例是1994年北京市第一中级人民法院审理的“枫叶”诉“鳄鱼”一案。该案中,北京一商业中心出售新加坡鳄鱼牌服装的专柜,将其购入的一批某服装厂生产的枫叶牌服装,撕去“枫叶”注册商标,贴上“鳄鱼”商标,以高出原价数倍的价格出售。该案例历时数年一直是知识产权界争论的热点之一。

商标上的假冒,一般是指未经商标注册人的许可,假冒者在自己制作或销售的产品上冒用他人享有专用权的商标,销售自己的产品,此谓正向假冒;与此相对应,如果未经商标权人许可,将其标识在商品上的商标去除或更换上自己的商标,向公众隐瞒商品的真正生产者,使人误以为假冒行为人出售的商品系自己生产的商品,此谓商标的反向假冒。根据假冒行为人行为方式的不同,可以将反向假冒区分为两种情形:一种是未经许可,将商标注册人商品上的商标去除,换上自己的商标,并将该商品作为自己的产品再次出售的行为;另一种是擅自将商标注册人商品上的商标除去,并将该商品再次出售的行为。前者明显地在商品标识上表示出了假冒的行为人,因而被称之为“显性”反向假冒,后者则无法直接从商品上辨别出假冒的行为人,所以被称之为“隐性”反向假冒。无论是“显性”反向假冒还是“隐性”反向假冒,都反映了反向假冒的基本特征:对商品来源的虚假表述。反向假冒的法律界定及其危害性商标图样1

一般的假冒行为,制假者都是为了使自己的产品更好卖,而“反向假冒”行为者需要先购进商标权人的产品,那他们图的是什么呢?“反向假冒”有什么危害呢?

第一,被告对消费者购买的商品来源作了虚假表示,欺骗了消费者。商标的重要功能在于使一种商品区别于其他商品,被告虚假的表示商品来源的信息,错误引导了消费者,使消费者做出购买行为,这显然是欺诈。在现在激烈的市场竞争当中,如何避免经营者之间的不正当竞争,成为规范市场秩序的首要任务。反向假冒行为对于市场竞争秩序有很大的危害,阻碍了企业商誉的形成,造成消费者在选购商品时的盲目性。

第二,被告虚假表示商品的来源信息,从商品的商誉中获得利益。被告之所以要进行反向假冒,就是想要“搭顺风车”,以此来获得不正当的利益。消费者使用商标提供的关于商品来源的信息,获得物美价廉的商品或服务。对商品有满意经历的消费者会记住一些商标,将来可能继续选择这一品牌,消费者通过利用商标来获得以前消费所创造的商誉。商誉创造的重要方式是消费者的购买经验。一般的商标假冒是利用商标所代表的质量信息来获得利益,而商标反向假冒则是利用商品低廉的价格和优良的质量来获得商誉。

反向假冒理论扩展了侵权的范围。是否采纳反向假冒理论,对于商标功能的认识有着密切的关系。商标功能决定了商标的保护范围,传统理论认为商标就是为了区别来源,现代理论则认为商标还具有反淡化的功能。商标最基本的功能是区别不同企业的商品。特定的商品与特定的商标联系在一起,人们依赖这一点选择商品。由此派生出商标的另外一个功能,即标识来源的功能,使人们在购买商品时有理由相信同一商标的商品具有相同的来源。商标权人有使用商标的排他性的权利,通过禁止竞争者试图利用商标的地位和影响非法销售商品来保护自己。这样的保护既给制造者提供了一种对其商品开发和改进的激励,又可以确保稳定的用户,当消费者每次重返市场时都可以从市场上获得相同的商品,并且禁止某些商人用与商标权人的商标相同的商标销售低劣的相似商品,来阻止不正当利益的获得。因此,我国《商标法》将导致商标来源混淆的行为都视为侵权行为。

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