商标注册筹划

有些企业老板的商标意识非常强,经常一堆一堆的申请商标。经过检索,笔者发现,现在已经有许多企业在多个类别申请了多达几百个商标。以笔者和企业打交道的经验,其实企业对商标注册申请以及使用等并不十分了解。往往是申请一大堆商标,但却大多数闲置不用,导致极大的资源浪费。因为企业每申请一个商标,都要支付相应的费用。而且,商标一旦申请成功,如果连续三年不使用,该商标可能被撤销,则企业就白花了银子。所以企业申请商标需要进行细致的筹划。

(一)商标是否需要全类注册

1996年12月广东汕头千业化妆品有限公司(以下简称千业公司)向商标局提交在商标注册国际分类第3类中注册“喜之郎”文字商标的申请。喜之郎公司提出了商标异议,商标局对该商标异议作出裁定。千业公司向商标评审委员会提出商标异议复审,商评委作出复审裁定,喜之郎公司向北京一中院提出对商评委商标异议裁定的行政诉讼,对诉讼结果不服,喜之郎公司又向北京市高级人民法院提出上诉。在这场跨度近1。年的商标争战中,喜之郎公司几乎穷尽了全部法律赋予的手段,但最终的结果是法院依旧维护了商标评审委员会核准千业公司申请注册的第3类“喜之郎”商标。法院认为,洗发剂等商品和食品果冻商品相差甚远,不易导致消费者混淆和误认。但是喜之郎公司却认为千业公司申请注册的“喜之郎”商标模仿特征很强,其化妆品产品的受众与喜之郎公司一样均是青少年,一旦千业公司成功注册并使用该商标,给消费者造成张冠李戴的混淆误认势必在所难免,并为公司带来相当不利的影响。

《中国知识产权报》报道称,商标注册分类全部45类,喜之郎公司注册申请了82件,已经全部覆盖所有的类别。其中,中国驰名商标第29类“喜之郎”注册商标专用权人广东喜之郎集团有限公司独占68件,但是还有几件旁落他家的其他类别“喜之郎”注册商标,仍使这家目前世界上最大的专业生产和销售果冻布丁食品的企业陷入漫长的商标争战之中。

喜之郎公司10年坚持不懈,不依不饶守卫着商标阵地,代表了企业的一种心态;媒体认为在其他类别上注册了相同的商标,就会面临异己之乱,也代表了公众的担心。因此,我们对企业商标的筹划,最不能忽视企业的这种心态和公众的担忧。实践中有的公司将同一个商标在45个大类、全部的小类都注册了,光注册费就要花费近10万元。在这个问题上,笔者认为并无必要。天下之大,没有几家公司能有这样的实力多元化到此种程度,使其产品以及服务能够涵盖到45个类别上。退一步讲,即使能够涵盖有些商标一般也并不使用,这样不仅仅是闲置,而且最终可能会被撤销注册。对于“喜之郎”商标之争笔者认同法院的看法,千业公司注册使用洗发剂等商品和喜之郎公司注册使用的食品果冻商品相差甚远,不易导致消费者混淆和误认。同样的道理,某企业生产的产品与其他类别的产品相差甚远,不会引起消费者的混淆,所以根本就没有必要进行全类注册。

(二)适当储备一些商标

据说“娃哈哈”注册了“哈娃娃”等许多与“娃哈哈”比较相近的商标。同一公司在同个商品上使用若干近似商标,法律上叫“联合商标”,目的是围绕一个主要的商标申请若干相近的商标,防止他人申请,避免使主商标被弱化。“联合商标”在我国的商标法中没有规定,因此,如果单纯从法律规定上来看这种做法没有太大的必要。“娃哈哈”被注册后,其他公司如果以“哈娃娃”在同一类商品上申请,因为构成近似商标局将驳回其申请。“联合商标”如果不使用,同样面临被撤销的命运,所以注册联合商标也没有太大的必要。

我们经常喝可口可乐,细心的人会发现,可口可乐无论采用什么包装,都有几个带圈的R。我们使用微软的操作系统,也可以看见微软同时使用了Windows,Microsoft以及飘动的视窗图案等几个商标。可口可乐和微软都不采用注册相近的商标,或以“联合商标”形式出现,而是注册不同的商标。在同一个商品上同时使用几个商标,以一个商标为主导,会使其他的商标可以搭乘主商标的便车迅速提升知名度及其价值。花一个品牌推广费用同时得到了几个驰名商标,当然是非常经济的事情,一个公司同时拥有几个驰名商标,无形资产当然也要翻番。公司拥有一定量的商标有利于公司对品牌进行运作。企业可能因为推出新产品,或者其他诸多的原因,需要使用新的商标,商标注册从申请到取得注册在国内一般要两年以上,这个时间比较长,所以不妨多注册几个商标,作为储备,免得需要时不能马上使用。

(三)适当进行防御注册

检索我国驰名商标榜可以发现有两个“凤凰”,一个是上海凤凰自行车公司的,另一个为江西凤凰光学仪器公司所有,而“长城”则有三个驰名商标。外行人要纳闷了,同样的商标为什么几家公司都可以注册呢?这不会给消费者造成混乱吗?这个问题早就有完美的解决方案,国际上通行的划分方法是将所有的商品和服务分为45类,注册商标要分类申请,申请时必须注明要在哪一类注册,法律只保护申请注册的类别,自行车属于第12类,相机则属于第9类,它们类别不同,所以在我国驰名商标榜上会同时出现两个“凤凰”。至于商品是怎样分类的,注册的时候直接查询就可以了。

在检索注册商标时,有时会发现一个企业在很多类别上注册了同一个商标,同一申请人在不同类别的商品上注册使用同一个商标,被称为“防御商标”。在不同商品上使用同一个商标,对于生产多种不同类别产品的集团性公司是有必要的,像台资企业统一集团生产方便面、茶饮料,还生产食用油和其他产品,这些产品分别属于不同类别,都用“统一”为商标,这样有助于维护公司品牌形象。我国法律并没有关于“防御商标”的规定,但是法律并不禁止企业采取这种方式申请注册。但是一般的专业化公司,其生产的产品比较单一,只要在该类别上注册就可以,就没有必要注册“防御商标”。

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