商标保护期限及续展

世界贸易组织规定注册商标保护期应不少于7年,而续展次数应为无限。即商标所有权人有权无条件地续展。这样在事实上使商标权的保护期与版权、专利权的极不相同。版权与专利权的保护期是法定的有效限期,一般在有限的时间期满后便不再享受保护,即便进入公共领域,任何人均可免费使用而不构成侵权。例如版权保护期一般为作者有生之年加上死后50年,尽管此期限不短,但毕竟是有限制的,作者去逝后50年届满,则其作品不再受保护。然而,商标权则不同,虽然首期的保护期才7年,显然时间较短,可商标所有权人在履行一定的法定程序后可以无限期地、多次对其商标的保护期进行续展。在此情况下,商标的保护期又显示出其不确定的特征,它可能因权利人在首期届满后没有续展而自动失去了其注册商标的保护,也有可能无数次地续展,从而获得数十年、上百年甚至更长的保护期。因此,商标权的保护期首期为7年,而实际保护期却不定。

不过,应注意的是,各国对于商标权的续展都规定了应符合一定的条件方可办理。在《知识产权协定》中没有规定必须满足什么条件才能续展,一般认为至少应满足以下条件:

(一)符合使用要求,在3年时间中不存在连续不使用的情况。

(二)获准注册的标记没有变为该类商品或服务的通用称呼或标识。因为一旦成了该类商品或服务的通常称呼,便失去了商标的专有权的意义。

(三)按照《商标法》的具体要求合法地使用注册商标。

(四)按规定的时间,在商标保护期届满前的一定时间内办理续展手续。

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