公司现在应该考虑古巴的商标保护

2014年12月,奥巴马总统出人意料地宣布了古巴经过50多年全面制裁之后的“新路线”。2015年1月实施的《古巴资产管制条例》和《出口管理条例》对美国制裁和出口政策的变化虽然有限,但却为美国公司带来了新的商机。在国会的支持下,将来可能会考虑进一步的自由化,尽管这是华盛顿特区进行的激烈讨论的主题。就目前而言,许多公司考虑在古巴采取战略性第一步,包括保护知识产权,都是有意义的。

当变化来临时,机会倾向于有准备的人。

首先,根据现行的古巴法律,即使某些人和实体不在古巴使用商标,也允许某些美国个人和实体在古巴提出商标申请。第二,率先在古巴政权下提交商标将帮助那些可能寻求为自己的商标提交商标申请的机会主义者。第三,古巴商标的申请过程很漫长,需要数月或数年的时间,并且随着系统大量涌入新的申请而延期,因此古巴的商标申请将很快成为一个急切寻求的市场。第四,消除盗版商标的对抗过程将很漫长。

假设没有已经存在的封锁商标,注册商标的成本相对较低。保护您宝贵的知识产权(它象征着您的品牌和客户的商誉),将使您的公司能够在这个新市场中开展业务,无论何时开放,并捍卫您的权利,防止那些希望自己变现的海盗牌。

借助此客户警报,我们希望能激发您在古巴申请商标的先机,而您必须付费才能获得应有的产权。

古巴经济禁运

当前的美国制裁计划授权美国人员在古巴申请和维护商标注册,并采取某些必要的特定行动来保护其知识产权。通常,在哈瓦那使用独立的“商标代理”来提交申请。在制裁制度下,在某些情况下很难向代理商转让其服务的费用,但目前金融交易的限制可能正在缓解。

如果有人提出了您的商标申请该怎么办?

从美国的角度来看,古巴商标制度大部分未经测试,这显然是由于实行了全面制裁。尽管美国法规允许在古巴进行商标注册,但许多美国公司仍未看到保护商标的经济动机,无法在古巴进行贸易。现在,前景正在上升,对拥有者注册商标的兴趣也在增加,对海盗利用其机会的兴趣也是如此。

由国际商标协会(INTA)描述的古巴商标体系基本上与世界上其他大多数国家一样。古巴和美国都是同一主要商标条约体系的缔约国。像大多数国家一样,古巴拥有“先申请”制度,优先考虑那些首先提出商标申请的国家。作为一般规则,基于“普通法”的美国商标法非常不寻常,因为它承认未注册商标的权利。包括古巴在内的世界上大多数其他国家通常不承认“普通法”或未注册的权利。因此,拥有注册对于有效保护您的品牌至关重要。

古巴法律确实提供了各种程序来反对冲突商标的申请或注册。迄今为止,此类程序尚未被美国公司广泛使用。与申请一样,人们可以预计对抗诉讼将越来越漫长。在这一点上,成本相对较低,但是延迟本身会造成高昂的代价,尤其是在市场上存在侵权者和假冒者的情况下。

通常,您的品牌在国际上越著名,在没有您自己事先注册的国家/地区屏蔽商标的机会就越大。品牌的声望,无论看似多么明显,通常是一个事实问题,需要证据(通常是实质证据)来满足在先申请管辖权中的法庭的要求。而且,无论看起来多么明显,都很难证明机会主义者实际上是“恶意”海盗。在全球的“第一个提交”系统中,第一个提交具有怀疑的好处。

结论

由于所有这些原因,强烈建议根据联邦法规核实您是否有资格在古巴从事商标保护活动;如果您希望在古巴开展业务,请申请在古巴注册您的重要品牌;并提起诉讼,试图清除他人已经在古巴注册的盗版商标。

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