商标强度的“简要”分析

在审查该商业广告并评估哪个提议的名称将是美国法律规定的最佳商标时,值得注意的是,浮动产品的所有其他潜在名称都可能比最终选择的名称更好。之所以这样,是因为“透气内衣”这个名称可能根本无法充当商标。它只是没有任何区别。此外,商标通常不能由描述产品某个方面或特征的一个或多个单词组成。因此,织机的水果将很难阻止其他内衣制造商使用相同的词“透气内衣”作为竞争产品的名称。

这是一个非常普遍的情况,内部和外部商标顾问经常会遇到。问题源于一个显而易见的事实,即商标越不寻常和独特,它就越不可能立即将有关产品或服务的信息传达给消费者。通常,公司市场营销部门或其外部广告代理机构中的人们会想出具有这种潜力的潜在商标,即传达过多的信息并描述产品的明显且理想的方面或特征。这样一来,他们可能注定了这些商标,因为它们将永远天生脆弱并且难以执行。

如今,商标案件中的法院通常使用美国联邦第二巡回上诉法院在Abercrombie&Fitch Co.诉Hunting World,Inc.案中第537 F.2d 4(2d Cir。1976)中确定的独特性频谱来确定商标应提供的保护程度。为了提高独特性,Abercrombie频谱上的五个类别为:(i)通用;(ii)描述性的;(iii)暗示性的;(iv)任意;(v)幻想。

通用词永远不会充当商标。Abercrombie,537 F.2d,9。通用商标的一些例子是“ Wood”(木材)或“ Aspirin”(乙酰水杨酸)。描述性术语是“传达商品成分,质量或特性的直接概念”。ID。在10-11。描述性标记的一些示例包括面包的“美味”或玻璃的“防碎”。描述性标记并非天生具有独特性;也就是说,它们没有标识特定的来源。因此,只有获得商标权,他们才能获得保护。律师称之为“次要含义”。商标所有者通过表明人们使用特定来源识别商标来确立这种次要含义。当然,要花费数百万美元才能在公众心目中为描述性商标确立次要含义。确实,这可能永远不会发生。

尽管在保护此类商标方面存在不可避免的问题,但许多公司的市场部门还是倾向于提出具有描述性的商标。这种趋势的原因是因为商标立即传达有关该产品的大量信息,这使得制作广告和营销活动变得更加容易。但是,与通用术语一样,描述性术语通常在其他类似商品上被其他人广泛使用,允许任何一家公司排他性地使用描述产品或服务的字词是不公平的。在织机水果广告中,“透气内衣”这个名称具有很高的描述性,因为它传达了产品最理想特性的直接想法。开发具有相似特征的产品的公司为什么不能使用相同的词语来准确描述其竞争产品的特征?答案可能是,因为“透气内衣”

相反,暗示性,任意性和幻想性的商标从一开始就很强。暗示性商标“需要想象力,思想和感知才能得出关于商品性质的结论。”Abercrombie,537 F.2d,第10-11页(引用3 Callmann,《不正当竞争,商标和垄断》第71.2节(第3版))。暗示性标记的例子包括:防晒霜中的“ Coppertone”和海鲜中的“ The Chicken of the Sea”。因为暗示性商标被认为具有固有的独特性,所以它自动获得了保护,而没有任何辅助含义的证明。选择新商标的企业最好能够创造至少一个暗示性商标。

最大程度的保护是随意和幻想的标记。任意标记通常由以不熟悉的方式应用的普通单词组成。阿伯克龙比(Abercrombie),n。537 F.2d。12.任意标记的示例包括用于计算机的“ Apple”和用于在线零售服务的“ Amazon”。虚构的商标通常由“仅为了用作商标而发明的文字”组成。ID。虚构的标记包括“柯达”,“ Ginsu”和“埃克森”。

以下是一些指南,可帮助您避免选择较弱的商标:

不要选择无法注册的单词或短语

投资无法注册的商标没有任何意义。注册商标可以保护其免受竞争对手的侵害,确保您拥有商标的所有权,并可以更轻松地在法庭上行使您的权利。

避免使用纯描述性词

如上所述,描述以商标出售的商品或服务的特征或方面的词语通常较弱且不可注册。

避免姓

姓氏通常不能注册为商标,如果是,它们通常非常薄弱。一个好的经验法则是,如果电话簿中有三打实例,请选择另一个商标。

避免混淆商标

一个商标是混淆性相似注册商标不能注册。因此,如果已经在杂志或其他期刊上注册了商标“ Sun-Screen”,则由于可能导致的不可避免的消费者困惑,因此无法注册用于报纸的商标“ Sunscreen”。

避免赞美词

目的是选择一个尽可能独特的商标。因此,避免称赞。示例包括“最佳”,“美国人”,“黄金”以及其他任意数量。这些字词在尝试销售产品和服务时非常常用,并且如果与商标结合使用,它们可以确保您的公司融入人群中,而不是在人群中脱颖而出。

避免使用三字母和四字母缩写词和所有数字作为商标

IBM,CNN和ATT是独特的商标,因为它们各自的所有者花费了数千万美元使这些商标著名。但是首字母缩略词本来就很难记住,而单词,尤其是色彩鲜艳的单词,很容易记住。因此,“ OVS软件解决方案”不如“ Adobe Acrobat”令人难忘。同样,请避免在商标中使用数字,因为数字容易记忆。此外,可用的未使用首字母缩略词数量有限,因此公司的ABC商标极有可能与他人的商标混淆。

使用虚构词

发明字是除了商标以外没有任何语言的字。例子包括“ Ginsu”,“ Exxon”,“ Kodak”和“ Viagra”。发明的单词是用作商标的一个不错的选择,因为它们不是描述性的,而且往往很独特。甚至可以通过简单地组合其他词(例如“ Microsoft”)来创建发明词。

尝试使用动物或植物名称

动植物名称往往会令人难忘,如果使用得当,它们可以传达积极的印象,同时仍具有独特性。“苹果”计算机,“黑莓”和福特“野马”就是很好的例子。

总而言之,不要被裤子绊倒,或更糟糕的是,您的“透气内衣”会掉下来。首先,请花费必要的时间和精力来选择适合您公司而不是与您公司不利的商标。选择一个独特的商标可能从一开始就意味着更多的工作和创造力,但是这样做将在未来几年中带来可观的收益。另一方面,选择描述性商标几乎可以肯定会给您带来保护和执行商标的麻烦。

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