从“红牛”案再谈商标许可应注意的问题——张月梅

国庆期间同学聚会,有一对同学是夫妇。女生是职业精英,漂亮利落精干,就是某些人眼里的标准“女强人“。但作为丈夫的男同学说,在他眼里,妻子就是个地地道道的小女人。他们夫妻关系就是那种让你又相信爱情了的样子。

我很欣赏这位男同学,他认识到了女人就是女人,就算优秀到成为所谓的女强人、女科学家、女企业家、女明星、女领导等。有些人有些事情就是这样,无论怎样做或做了什么,本质都不会发生根本性的变化。

商标许可关系中,无论被许可人怎样的推广和使用商标,或者让商标的声誉如何成长,商标权属都不会变化,不仅商标权依然归于许可人,商标在市场上所获得的声誉也会归了许可人。

再次谈商标许可问题,是因为10月10日上午,最高人民法院现场直播了“红牛”商标权属37亿元天价索赔案,庭审进行了4个多小时,引起了广泛关注。

该案其中一个关键问题就是商标许可关系。简单说就是红牛维他命饮料有限公司(下称北京红牛),作为“红牛”商标的被许可使用人,要求拥有相关“红牛”商标的所有者合法权益,并要求商标许可人天丝医药保健有限公司(下称泰国天丝)支付“红牛”商标的广告宣传费用共计人民币37.53亿元。一审法院没有支持北京红牛的主张,明确“红牛”商标归泰国天丝所有。二审目前还没有看到判决。

商标是商业标志,而商业合作中有着复杂的利益纠纷。“红牛”案一审判决有47页,需要慢慢读才能理解和消化。作为普法文章,这里只想对企业说一句,建立商标许可关系时,双方一定约定好商标权利归属和利益分配方案。

这里要强调的是,商标权是私权,双方可以根据自己的意愿来确定其权利归属及相关利益的分配。可以约定商标许可到期后自动解除许可关系,也可以约定商标许可到期后,在一定条件下,商标转让给被许可人。可以约定许可人收取商标许可费,也可以约定许可人承担广告宣传费。关键是签订商标许可合同时仔细考量相关问题,约定明确,然后依约定行事。没有约定的内容,当然也就很难产生权利义务。

红牛案的中商标许可使用合同,双方各执一词。泰国天丝称许可合同对于商标归属、商标授权、停止使用等各方面均进行了明确的约定,也并不存在任何商标权属的争议。北京红牛对合同提出了质疑。目前法院一审支持了泰国天丝,二审的判决值得期待。

商标的价值是变化的。或许签合同时仅是个万二八千的小数字,但假以时日就可能会变成以数十亿计的天文数字。而人心是经不起利益考验的。有多少故事都是一个版本,从零起步时,你好我好,财富分割时,你争我抢。哪怕仅是为了多体现人性的美好一面,也要拿出亲兄弟明算账的心态把合同签订的严密些。其实泰国天丝是北京红牛的大股东,但也没有影响两家对质公堂。

至于如何签订合同,具体问题具体找专业人员讨论。红牛案就涉及到了投资合作和商标许可等多重问题。总的说就是一句话:仔细签合同,甘心认后果。

其实这也是老生常谈。虽然技术在以超乎想象力的方式进步,但人性却从未变过。男人还是男人,女人还是女人。只是学习会让每个人有更多的智慧来把事情理顺,减少纷争,努力不要去考验人性,也让这个世界看起来更美好。

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