建立强大的商标组合

商标对所有人的最终价值取决于许多因素,包括其市场吸引力,商标使用的可用性,可注册性以及在市场上对他人实施商标的难易程度。精心设计的商标组合可以为公司的底线增添价值,在谈判中发挥杠杆作用,并使竞争者望而却步。但是,什么是受保护的商标,贵公司如何保护这些权利?

一个商标是什么-包括文字,符号,颜色,甚至是声音-用以识别特定商品或服务的来源。商标权在美国是根据普通法自动在商业中使用商标时产生的。但是,这些普通法权利的范围仅限于实际使用的地理区域,以及该区域周围的合理扩展区域。联邦和州商标注册提供更大的保护商标所有者,包括更大的地理权利-整个美国适用于联邦注册,整个州适用于州注册。联邦注册的有效期为十年,但可以无限期更新,只要该商标仍在使用中。普通法商标权不会在任何特定时间到期。取而代之的是,它们是永久权利,只要商标所有者正在使用和保护商标,该永久权利就可以持续。

提交联邦商标申请时,美国专利商标局(“ PTO”)将审查该申请,以确定该商标是否可注册。专利商标局可能出于各种原因拒绝商标注册,例如:(a)如果该商标可能与另一个正在申请中的商标或联邦注册商标相混淆,(b)该商标是通用商标,或者(c)该商标具有描述性与之配合使用的商品或服务。商标的任意性越强,就越有可能实现注册。但是,有时更具描述性,不可注册的术语比诸如加利福尼亚比萨厨房之类的任意商标具有更大的市场吸引力。因此,公司有时可能会放弃商标注册保护以促销其产品或服务。

在选择商标时,公司应考虑商标与其他商标和商品名称是否有足够的区别,以使其在使用该商标出售的商品或服务的消费者中引起认可。理想情况下,公司的客户群将在商标和公司之间建立强大的知名度,以作为有争议的商品或服务的来源。商标的价值最终很大程度上取决于这种客户认可度。独特的商标符合另一个重要目标;也就是说,它是一个更强大的商标,并且更容易针对侵权者实施。

为了降低商标选择过程中的风险,公司应在将公司资源投入新商标之前进行商标可用性搜索。目的是在可能的范围内确定其他方是否对相似产品或服务拥有相同或实质上相似的商标的优先权。如果另一家公司似乎在商标中拥有优先权,则使用类似商标的商标所有人可能会面临侵犯在先所有人权利的风险。可以在Internet上和通过商标专业人员进行商标可用性搜索。

在品牌中享有声誉的公司也将从国际保护商标中受益。提交美国商标申请后,“优先权”申请可能会在要求美国申请日的权益的其他国家提出。在该日期之后,公司可能仍会向该商标提交外国申请,但这些申请将收到其申请提交日期,而不是美国申请的较早日期。外国申请的延迟产生了另一家公司可能在美国商标所有人之前获得商标的外国商标权的风险。欧洲共同体商标从事国际业务的公司可能会对应用程序感兴趣,因为它可以覆盖整个欧洲共同体(约28个欧盟国家)。

另一种具有成本效益的方法是提交《马德里议定书》国际申请。这种申请提供了在大约72个国家(其中一个是欧洲共同体)保护商标的选择,可以向世界知识产权局(“ WIPO”)以一种语言,一套收费并以一种货币。WIPO将国际商标申请转发给《马德里议定书》成员的国家商标局。每个国家/地区都会审查该申请,如果指定国家/地区的商标局在18个月内没有拒绝保护,则商标在该国家/地区自动提供保护,无需支付额外费用。因此,《马德里议定书》的申请为国际保护提供了一种简化且具有成本效益的手段。

通过计划,可以为贵公司开发有价值的商标注册组合,以保护其品牌形象。这样的投资组合为公司在当今竞争激烈的市场中提供了进攻性和防守性优势。

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