年终商标审核确保完整的品牌保护

随着年底的临近和假期购物旺季的到来,现在是品牌所有者审核其商标组合的理想时机。一个商标审计是确保品牌的一个很好的工具得到充分保护货物和服务的全部范围所提供,并确保业务合作伙伴和消费公众正确使用的品牌。商标审核通常包括以下三个步骤。

步骤1:清点所有已注册和未注册的商标

虽然看起来很明显,但经常会忽略列出所有使用品牌的清单。列出此列表是可视化整个产品组合并确定最有价值品牌的优先级的绝佳方法。然后,应将此清单与美国专利商标局(USPTO)和其他适用注册机构的记录进行比较,以确认至少已注册主要品牌或正在申请的商标,并注明了即将提交的维修申请截止日期。如果您聘请了商标律师来处理您的商标申请,他们可以协助您汇编此清单并在USPTO以及任何州和外国商标注册处检查记录。

编制此品牌清单也有助于确定某些品牌是否已停产,以及这些品牌的权利是否由于一段时间的不使用而处于被放弃的危险中。

步骤2:分析保护方面的差距

通过将品牌库存与已汇编的记录进行比较,品牌所有者可以确定是否需要填补任何空白。这种差距可能不仅仅只是需要为一个新品牌提交商标申请。可能还有一些品牌已扩展到现有商标注册所未涵盖的其他商品或服务。例如,可以为男士服装注册商标,但现在该品牌也可以用于男士古龙水。在注册商标时,商品和服务是按照国际分类体系进行组织的。在此示例中,男式服装属于第25类,而科隆属于第3类。因此,第25类下的品牌注册可能无法为古龙水提供足够的保护。经验丰富的商标顾问可以帮助您找出这些差距,并建议是否需要额外的保护。制定行动计划将有助于确保继续有足够的品牌保护,并有助于预算与保护商标组合相关的成本。

步骤3:评估品牌的第三方使用

仅拥有商标注册是不够的。商标需要继续使用才能维护权利。此外,品牌所有者必须针对可能损害或稀释与品牌相关的商誉的未经授权的使用,行使其商标权。定期监视互联网和贸易出版物,以确保第三方不使用您的品牌,这一点至关重要。许多品牌所有者利用商业监视服务,这些服务使用专有软件来监视商标局,互联网和其他来源的记录,并会警告品牌所有者潜在的问题。制定商标监督计划将有助于商标实施权利和加强商标组合。

此外,任何商标审核都应包括对授予第三方(例如分销商和转售商)的任何商标许可的审查,以确保遵守协议条款。品牌拥有者有义务监视和控制其品牌提供的商品和服务的质量,未对被许可人的商品和服务进行适当的质量控制可能会导致商标权的损失。作为任何商标审核的一部分,应注意确保进行适当的质量控制。应当注明检查商品和服务或其他质量控制的日期。

品牌所有者还应监控消费大众如何使用他们的品牌,以确保该品牌不会成为通用品牌。我们最近讨论了“杀菌剂”问题,以及品牌所有者必须如何确保公众不会将有价值的品牌转换为通用术语。

新年品牌保护

遵循这三个步骤是开始商标审核的绝佳方法。品牌是零售业中最有价值的资产之一。尽管品牌所有者通常花费大量时间和金钱来审核其实物存货和财务状况,但商标审核通常在出现问题后才被忽略或执行。与经验丰富的商标顾问合作以协助商标审核可以帮助保护商标组合并在未来几年内实现其价值最大化。

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