最早的商标究竟起源于何时

其实,商标最初只不过是商品的“记号”而已。我们知道,人类社会在自然经济时期,生产的目的主要是为了自给自足,产品上不需要什么标记。即使某些物品上刻有铭文、符号,也仅仅是为了纪念、装饰或者表示物品的所有者,还算不上是商品的标记。
在古希腊和古罗马的一些陶器、灯具、金器上就刻有文字或图案标记,但仅用于纪念、装饰或表示私有权属性。西方国家的商标起源大体相同。最早起源于西班牙游收部落是所有者在性畜身上打上将印以便交换时与别人的牲畜相区别。TRADE MARK的意思为商标或注册商标及牌号,商标、牌号与牌子( BRANI)又是相通的,而 BRAND又有烙印之含义。
在我国,商标的最早起源问题,史学界及商标界尚无明确定论。但是,从人类社会发展的一般规律及社会经济形态的趋势上来分析,我国的商标起源问题,与西方国家也应当是大体相同的,甚至可能更早。因为,在距今约六七千年前,我国已进入到新石器时代。此时的原始手工业已有相当发展。主要手工业制品有陶器、石器、骨器等。
在西安出土的半坡村遗址及其他遗址中(约公元前5000前3000年),发现当时的生产工具以磨制的石器为主,常见的有刀、斧、锛、凿等,出土的日用陶器上常有彩绘几何形图案或动物形花纹,彩陶钵口沿上刻有各式各样的符号五十来种。在一些瓮、盆、钵、罐、鼎、釜、瓶等彩陶上,有以黑色和红色花纹绘制的鱼形纹、鹿纹、人头纹、波浪纹、几何纹、花瓣纹等。
这些符号及花纹图形还不是商标标志,仅是表示纪念或装饰,也可能是我国古文字的最初萌芽。历史进程的缓慢演变,我国约在公元前21世纪的夏朝开始进入奴隶社会。
而古希腊则是在公元前5世纪、古罗马在公元前2世纪方才步入奴隶社会。从奴隶社会制度的生产关系上看,奴隶主占有生产资料并直接占有生产者奴隶。奴隶主和奴隶之间完全是赤裸裸的统治和服从、剥削与供奉的关系。奴隶不仅没有人生自由,而且不被当作人看待,只当作会说话的工具。奴隶主可以任意买卖奴隶甚至妄加屠杀。奴隶主往往给奴隶带上枷锁,并在其身体的显着部位熨上烙印。这种烙印除了表明奴隶的身份并防止逃跑外,也是为了奴隶主们在奴隶市场上买卖奴隶时以示区别。在古罗马奴隶制国家的法律上,奴隶与牲口同列。在其时的奴隶市场上,奴隶的价格远远低于马的价格。有鉴于此,笔者大胆断言,奴隶社会奴隶身上的烙印连同出现的牲畜身上的烙印一样,都可视为商标的最初萌芽或原始起源。而我国步人奴隶制国家的历史年轮较之西方国家要早十多个世纪。因此,我国的商标起源,似应与西方国家比肩乃至更早。

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