将域名注册为商标的必要性和可行性

(1)将域名注册为商标是保护域名及网络公司合法利益的有效途径
如果域名注册人和使用人希望域名的保护更加有效,就有必要将自己的域名注册为商标。域名注册为商标的作用,首先体现在对公司形象及商标、域名知名度的扩大和市场价值的提高上。将域名注册为商标非常有利于公司的宣传和市场知名度的提高。如果一个域名同时注册为商标,其中文名称也在与其网站服务相关的商品或服务上注册商标,则该域名和商标的使用就实现了比较好的统一;其次,将自己的域名注册为商标也是防止他人抢注商标的最好方法。有的域名注册人和使用人,在注册域名后,只对域名进行宣传,使得域名的知名度很大,但未及时将该域名注册为商标,给他人将该域名抢先注册商标有了可乘之机,这对域名的使用是非常不利的。
因此说,对于以互联网为主要发展的公司而言,将其域名注册为商标有其迫切性和必要性。目前,越来越多的域名注册人希望通过将域名注册为商标的途径,借助商标法律制度保护自己的域名。在一些发达国家,要求将域名注册为商标的申请迅速增多。有的国家就此作出了专门解释和说明。如英国商标注册机构在1997年公布了将国际互联网域名注册商标的说明;美国专利商标局在1998年提出了将域名注册为商标的有关评审规则。我国最高人民法院于2001年作出了《关于审理涉及计算机网络域名民事纠纷案件适用法律若干问题的解释》以及2002年作出的《关于审理商标民事纠纷案件适用法律若干问题的解释》。但是,最高人民法院的该两则“解释”均是从保护注册商标专用权的角度作出的,而对于他人以商标抢先注册域名的,则未涉及。所以,以互联网为主要发展的企业,应当自觉地、及时地将其域名申请注册为商标。当然,一些著名的电子网络公司也确实是这样做的,如淘宝网、阿里巴巴等。
(2)域名的识别性特征决定了域名具有成为商标的可能性
尽管域名只由文字组成,构成比较单一。但在实际使用中,如在网页上和广告中很多域名是和其他相关图形或文字一并使用的。这些使用使得域名具有一定的识别功能,这种功能会随着域名的使用不断增强。同时,很多域名非常有创意,具有很强的显著性,完全具备作为商标注册的条件。

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